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El Autismo muestra signos en el cerebro entre los 6 y los 24 meses de edad

Suelo recelar de los artículos sobre ciencia que aparecen en los periódicos. Raramente están bien escritos y suelen pecar de no saber transmitir o interpretar sus contenidos. Quizá por estar escritos por periodistas y no por científicios que sepan algo de la materia.
Sin embargo hoy un artíuclo de “El Mundo ” ha logrado mi atención. El titular quizá no sea lo más riguroso que existe (El autismo empieza a ‘escribirse’ en el cerebro a los seis meses), pero hay referencias al artículo original, y está mínimamente bien explicado.
Pero, como siempre, mucho más recomendable leer el paper original. Este estudio puede resultar muy interesante, puesto que muestra como el desarrollo del cerebro en los primeros años, es fundamental en la vida del individuo. El título original del artículo:

“Differences in White Matter Fiber Tract Development Present From 6 to 24 Months in Infants With Autism “.

(Diferencias en el desarrollo de las fibras de la Materia blanca -del cerebro- están presentes en los niños con Autismo entre los 6 y los 24 meses).

El resumen del artículo nos dice:

Objetivo:
La evidencia de prospección de estudios de niños de alto riesgo, sugiere que los primeros síntomas de autismo usualmente aparecen al final de la primer o al principio del segundo año de vida después de un período de desarrollo relativamente normal. Los autores examinaron prospectivamente el tracto de la organización de la fibra de la sustancia blanca de niños de 6 a 24 meses en lactantes con alto riesgo que desarrollaron trastornos del espectro autista (TEA) a los 24 meses.

Método:

Los participantes fueron 92 niños de alto riesgo, hermanos menores de un estudio, ya en marcha, de imagen sobre autismo. Todos los participantes tenían la difusión de imágenes de tensor de menos 6 meses y la evaluación del comportamiento a los 24 meses, la mayoría contribuyó con datos adicionales de imágenes a los 12 meses y / o 24. A los 24 meses, 28 niños cumplieron los criterios de trastornos del espectro autista y 64 niños no lo hizo. Propiedades microestructurales de tractos de fibra de sustancia blanca, al parecer, relacionados con los trastornos del espectro autista o comportamientos relacionados ,se han caracterizado por la anisotropía fraccional y difusividad radial y axial.

Resultados:

Las trayectorias de anisotropía fraccional de 12 de los 15 tractos de fibras difieren significativamente entre los niños que desarrollaron trastornos del espectro autista y los que no lo hizo. El desarrollo para la mayoría de los tractos de fibras en los niños con trastornos del espectro autista se caracterizan por altos valores de anisotropía fraccional a los 6 meses, seguido por un menor cambio a lo largo del tiempo con respecto a los niños sin trastornos del espectro autista. Por lo tanto, a los 24 meses de edad, las personas con TEA tenían valores más bajos.

Conclusiones:

Estos resultados sugieren que el desarrollo anormal de las vías de la sustancia blanca puede preceder a la manifestación de los síntomas autistas en el primer año de vida. Los datos longitudinales son fundamentales para la caracterización de las dinámicas de los cambios del cerebro relacionados con la edad y el comportamiento que subyacen a este trastorno del desarrollo neurológico.

Como decíamos, el desarrollo cerebral durante los primeros años de vida, clave incluso en los transtornos psicológicos.

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Porque Corre un Pollo sin cabeza

Hoy toca post de típica chorrada que todo el mundo dice, todo el mundo conoce, y nadie sabe porque pasa.  Simplemente se acepta así y ya está. Pero ¿realmente no os habeis preguntado porque motivo un pollo se echa a correr una vez se le ha cortado la cabeza? Y la verdad, hasta sorprende, con la de tonterías que se encuentra uno por internet, lo infructuosa que resulta una búsqueda por google.  Cuesta encontrar información fiable.

Bien, comencemos por situarnos

Pero  ¿porque ocurre esto?

Empezaremos por la mitad de la historia. George Székély observo en su laboratorio que había algunos pollos que tras arrimarlos al borde de la mesa y precipitarlos hacia el suelo, movían las patas como si intentasen volar y extendían las alas como para frenar el impacto (como lo harían con las patas). Esto no es fruto de la casualidad, Székély sabía lo que buscaba. Para ello antes, cuando estos pollos todavía eran unos embriones intercambio los niveles de la medula espinal cervicales caudales con los lumbares y viceversa. El objetivo del experimento era comprobar que es lo que rige los movimientos musculares complejos (caminar, volar, correr…). Los resultados fueron concluyentes, nuestro cerebro solo se encarga de emitir la orden para que cierto movimiento se inicie, son los centros espinales y sus circuitos los encargados de llevar a cabo el movimiento. Es decir, las distintas áreas de nuestro cerebro como podrían ser la corteza motora simplemente “envían el mensaje”a los aparatos motores locales de que el movimiento debe ser iniciado o detenido. Estos son los encargados de llevar a cabo los movimientos específicos de cada especie, que pueden ser o no aprendidos. El experimento de Székély demuestra que es así ya que intentan volar con las patas cuando deberían hacerlo con las alas.

Este estudio fue la prueba definitiva que apoyaba otro realizado años antes. Este consistía en la transección de la medula espinal a nivel cervical de un gato, es decir cortar de tal forma la medula que el cerebro no pueda enviar señales a los centros motores. De esta forma el gato, no tenia ningún movimiento voluntario, pero los reflejos espinales se mantenían intactos. El gato era puesto sobre una cinta, sujeto por una especie de andamiaje y cuando la cinta era puesta en marcha el gato caminaba, si la velocidad de esta aumentaba el gato pasaba por todas las fase hasta llegar a la carrera. Esto demostraba que la propia contracción muscular es suficiente para iniciar el movimiento.

Todo esto nos lleva, a que al menos para este tipo de funciones el cerebro actúa “poco mas” que como un interruptor.

Ahora ya sabéis, porque el pollo aun es capaz de correr pese a que haya sido decapitado, no necesita el cerebro para salir por patas.

(Fuente: A Ciencia Cierta)

Sobre la dieta Dukan y sus peligros

Jean-Michel Cohen, nutricionista frances, en una entrevista para RTVE, hablando de la dieta Dukan:

Como todos los nutricionistas, yo conocía ya este régimen, que tiene más de 30 años y que, al contrario de lo que se cree, no es tanto un régimen hiperproteico, sino más bien un régimen disociado a base de proteínas, de la misma manera que existen otros que se basan en un solo alimento o en verduras.

La mayoría de las dietas son efectivamente altas en proteínas, ya que una reducción de azúcares y de grasas implica proporcionalmente un aumento de proteínas, pero tenemos que llevar cuidado para conservar las verduras y los productos a base de cereales, que son fundamentales para el equilibrio global del cuerpo y nos protegen de las enfermedades.

La documentación que disponemos sobre este tipo de dieta mostraba, además, ya en la época que los riesgos principales son la escasa estructuración alimentaria que predispone a crisis bulímicas o incluso a la anorexia en el caso de la gente joven. Los riesgos físicos pueden ir desde la pérdida del cabello, el mal aliento, el estreñimiento, la fatiga, una bajada de tono muscular o una pérdida de ilusión por la vida hasta la muerte súbita, ocasionada por un déficit de potasio.

Pero es más: recientemente hemos descubierto que los regímenes que contienen muchas materias grasas multiplican por dos el riesgo de cáncer de mama en las mujeres, lo que sucede en este tipo de dietas como la de Dukan, porque, por ejemplo, un trozo de carne aporta entre el 15% y el 18% de proteínas pero puede llegar a tener hasta un 25% de grasas, igual que el queso y los huevos, que son componentes importantes de estas dietas.

 

El Grafeno y el presente: Baterías Litio-Grafeno

En octubre de 2010, una desconocida sustancia para el gran público hizo entrar en la historia a sus descubridores, Andre Geim y de Konstantin Novoselov , como receptores, ese mismo año, del premio nobel de física .
Este elemento era el grafeno . Una delgada capa de átomos de carbono, extraido a partir del grafito, y que tenía unas propiedades casi mágicas.
A saber (Fuente Wikipedia):

  • Algunos científicos de la Universidad de Ilinois en Míchigan aseguran que el grafeno tiene propiedades de autoenfriamiento.
  •  Alta conductividad térmica y eléctrica.
  •  Alta elasticidad y dureza.
  •  Resistencia (200 veces mayor que la del acero).
  •  El grafeno puede reaccionar químicamente con otras sustancias para formar compuestos con diferentes propiedades, lo que dota a este material de gran potencial de desarrollo.
  •  Soporta la radiación ionizante.
  •  Es muy ligero, como la fibra de carbono, pero más flexible.
  •  Menor efecto Joule; se calienta menos al conducir los electrones.
  •  Consume menos electricidad para una misma tarea que el silicio.
  •  Genera electricidad al ser alcanzado por la luz.

Todas estas propiedades lo presentaban como el material que configuraría nuestro futuro. Y poco más de un año depués, ya ha empezado a dar sus frutos.

Un equipo de investigadores de la Northwestern University han logrado crear baterías usando este material. En sus propias palabras:

We have found a way to extend a new lithium-ion battery’s charge life by 10 times,” said Harold H. Kung, lead author of the paper. “Even after 150 charges, which would be one year or more of operation, the battery is still five times more effective than lithium-ion batteries on the market today.

Hemos encontrado una manera de extender las nuevas cargas de una batería de iones de litio 10 veces”, dijo Harold H. Kung, autor principal del artículo. “Incluso después de 150 recargas, lo que sería un año o más de funcionamiento, la batería sigue siendo cinco veces más eficaz que las baterías de iones de litio que hay en el mercado hoy en día.

(Paper original )
Ver, tambien : Non-Annealed Graphene Paper as a Binder-Free Anode for Lithium-Ion Batteries.

Pero ¿como es posible que estas baterías recarguen más rápido y duren más?. Veamos como funcionan estas baterías:

En una batería tenemos, de manera muy resumida, tres elementos, el ánodo, el electrólito y el cátodo. Cuando una batería se está descargando los iones de litio se trasladan desde el ánodo, a través del eletrólito, hasta el cátodo. Cuando la batería se recarga el movimiento se produce a la inversa.

La capacidad de carga, que depende de la densidad energética, tiene que ver con la cantidad de átomos de litio que pueden ser almacenados en el ánodo (o en el cátodo). La velocidad de la recarga tiene que ver con la velocidad a la que los iones de litio vuelven del cátodo al ánodo, viajando a través del electrólito.

En las actuales baterías de iones de litio el ánodo suele estar formado por láminas capa tras capa de grafeno (basado en el carbono). Pueden almacenar un átomo de litio por cada seis átomos de carbono. Si el ánodo se forma con láminas de silicio, se pueden almacenar cuatro átomos de litio por cada átomo de silicio.

El silicio, sin embargo, presenta un inconveniente, se expande y se contrae mucho durante el proceso de recarga, causando su fragmentación con el tiempo y pérdida de capacidad de carga. Lás láminas de grafeno son muy delgadas, de un sólo átomo de carbono de espesor, y proporcionalmente son muy largas, por lo que los iones de litio tienen que emplear mucho tiempo viajando hasta una posición libre, por eso la velocidad de recarga es lenta.

Los investigadores de esta universidad han encontrado la solución para estos dos inconvenientes. Para evitar la expansión y contracción han optado por combinar los grupos de silicio entre las láminas de grafeno, a modo de sándwich. Se consigue más densidad energética que solo con grafeno, y estas absorben la dilatación del silicio sin que se fragmente.

Para conseguir que los iones de litio lleguen más rápido a una posición libre, han recurrido a un proceso de oxidación química que crea agujeros minúsculos de 10 a 20 nanómetros, que sirven de atajo para que se cuelen los átomos de litio, aumentando la velocidad de recarga. El resultado final es el que os he contado al comienzo del artículo: se consigue una densidad energética diez veces mayor y recargar la batería diez veces más rápido.

(Fuente: www.motorpasionfuturo.com – Baterías de iones de litio y silicio-grafeno: diez veces más capacidad, recarga diez veces más rápida )

Estas nuevas baterías podrían dar lugar a aparatos electrónicos que se cargan en 15 minutos y duren en funcionamiento una semana (ver aqui ) o coches eléctricos con autonomías de más de 800 kilómetros por carga (ver aquí ).

El grafeno parece que viene para quedarse, y mejorar sustancialmente nuestra calidad de vida.