Buscando la verdad…

Archivo para febrero, 2012

El Autismo muestra signos en el cerebro entre los 6 y los 24 meses de edad

Suelo recelar de los artículos sobre ciencia que aparecen en los periódicos. Raramente están bien escritos y suelen pecar de no saber transmitir o interpretar sus contenidos. Quizá por estar escritos por periodistas y no por científicios que sepan algo de la materia.
Sin embargo hoy un artíuclo de “El Mundo ” ha logrado mi atención. El titular quizá no sea lo más riguroso que existe (El autismo empieza a ‘escribirse’ en el cerebro a los seis meses), pero hay referencias al artículo original, y está mínimamente bien explicado.
Pero, como siempre, mucho más recomendable leer el paper original. Este estudio puede resultar muy interesante, puesto que muestra como el desarrollo del cerebro en los primeros años, es fundamental en la vida del individuo. El título original del artículo:

“Differences in White Matter Fiber Tract Development Present From 6 to 24 Months in Infants With Autism “.

(Diferencias en el desarrollo de las fibras de la Materia blanca -del cerebro- están presentes en los niños con Autismo entre los 6 y los 24 meses).

El resumen del artículo nos dice:

Objetivo:
La evidencia de prospección de estudios de niños de alto riesgo, sugiere que los primeros síntomas de autismo usualmente aparecen al final de la primer o al principio del segundo año de vida después de un período de desarrollo relativamente normal. Los autores examinaron prospectivamente el tracto de la organización de la fibra de la sustancia blanca de niños de 6 a 24 meses en lactantes con alto riesgo que desarrollaron trastornos del espectro autista (TEA) a los 24 meses.

Método:

Los participantes fueron 92 niños de alto riesgo, hermanos menores de un estudio, ya en marcha, de imagen sobre autismo. Todos los participantes tenían la difusión de imágenes de tensor de menos 6 meses y la evaluación del comportamiento a los 24 meses, la mayoría contribuyó con datos adicionales de imágenes a los 12 meses y / o 24. A los 24 meses, 28 niños cumplieron los criterios de trastornos del espectro autista y 64 niños no lo hizo. Propiedades microestructurales de tractos de fibra de sustancia blanca, al parecer, relacionados con los trastornos del espectro autista o comportamientos relacionados ,se han caracterizado por la anisotropía fraccional y difusividad radial y axial.

Resultados:

Las trayectorias de anisotropía fraccional de 12 de los 15 tractos de fibras difieren significativamente entre los niños que desarrollaron trastornos del espectro autista y los que no lo hizo. El desarrollo para la mayoría de los tractos de fibras en los niños con trastornos del espectro autista se caracterizan por altos valores de anisotropía fraccional a los 6 meses, seguido por un menor cambio a lo largo del tiempo con respecto a los niños sin trastornos del espectro autista. Por lo tanto, a los 24 meses de edad, las personas con TEA tenían valores más bajos.

Conclusiones:

Estos resultados sugieren que el desarrollo anormal de las vías de la sustancia blanca puede preceder a la manifestación de los síntomas autistas en el primer año de vida. Los datos longitudinales son fundamentales para la caracterización de las dinámicas de los cambios del cerebro relacionados con la edad y el comportamiento que subyacen a este trastorno del desarrollo neurológico.

Como decíamos, el desarrollo cerebral durante los primeros años de vida, clave incluso en los transtornos psicológicos.

Porque Corre un Pollo sin cabeza

Hoy toca post de típica chorrada que todo el mundo dice, todo el mundo conoce, y nadie sabe porque pasa.  Simplemente se acepta así y ya está. Pero ¿realmente no os habeis preguntado porque motivo un pollo se echa a correr una vez se le ha cortado la cabeza? Y la verdad, hasta sorprende, con la de tonterías que se encuentra uno por internet, lo infructuosa que resulta una búsqueda por google.  Cuesta encontrar información fiable.

Bien, comencemos por situarnos

Pero  ¿porque ocurre esto?

Empezaremos por la mitad de la historia. George Székély observo en su laboratorio que había algunos pollos que tras arrimarlos al borde de la mesa y precipitarlos hacia el suelo, movían las patas como si intentasen volar y extendían las alas como para frenar el impacto (como lo harían con las patas). Esto no es fruto de la casualidad, Székély sabía lo que buscaba. Para ello antes, cuando estos pollos todavía eran unos embriones intercambio los niveles de la medula espinal cervicales caudales con los lumbares y viceversa. El objetivo del experimento era comprobar que es lo que rige los movimientos musculares complejos (caminar, volar, correr…). Los resultados fueron concluyentes, nuestro cerebro solo se encarga de emitir la orden para que cierto movimiento se inicie, son los centros espinales y sus circuitos los encargados de llevar a cabo el movimiento. Es decir, las distintas áreas de nuestro cerebro como podrían ser la corteza motora simplemente “envían el mensaje”a los aparatos motores locales de que el movimiento debe ser iniciado o detenido. Estos son los encargados de llevar a cabo los movimientos específicos de cada especie, que pueden ser o no aprendidos. El experimento de Székély demuestra que es así ya que intentan volar con las patas cuando deberían hacerlo con las alas.

Este estudio fue la prueba definitiva que apoyaba otro realizado años antes. Este consistía en la transección de la medula espinal a nivel cervical de un gato, es decir cortar de tal forma la medula que el cerebro no pueda enviar señales a los centros motores. De esta forma el gato, no tenia ningún movimiento voluntario, pero los reflejos espinales se mantenían intactos. El gato era puesto sobre una cinta, sujeto por una especie de andamiaje y cuando la cinta era puesta en marcha el gato caminaba, si la velocidad de esta aumentaba el gato pasaba por todas las fase hasta llegar a la carrera. Esto demostraba que la propia contracción muscular es suficiente para iniciar el movimiento.

Todo esto nos lleva, a que al menos para este tipo de funciones el cerebro actúa “poco mas” que como un interruptor.

Ahora ya sabéis, porque el pollo aun es capaz de correr pese a que haya sido decapitado, no necesita el cerebro para salir por patas.

(Fuente: A Ciencia Cierta)

Sobre la dieta Dukan y sus peligros

Jean-Michel Cohen, nutricionista frances, en una entrevista para RTVE, hablando de la dieta Dukan:

Como todos los nutricionistas, yo conocía ya este régimen, que tiene más de 30 años y que, al contrario de lo que se cree, no es tanto un régimen hiperproteico, sino más bien un régimen disociado a base de proteínas, de la misma manera que existen otros que se basan en un solo alimento o en verduras.

La mayoría de las dietas son efectivamente altas en proteínas, ya que una reducción de azúcares y de grasas implica proporcionalmente un aumento de proteínas, pero tenemos que llevar cuidado para conservar las verduras y los productos a base de cereales, que son fundamentales para el equilibrio global del cuerpo y nos protegen de las enfermedades.

La documentación que disponemos sobre este tipo de dieta mostraba, además, ya en la época que los riesgos principales son la escasa estructuración alimentaria que predispone a crisis bulímicas o incluso a la anorexia en el caso de la gente joven. Los riesgos físicos pueden ir desde la pérdida del cabello, el mal aliento, el estreñimiento, la fatiga, una bajada de tono muscular o una pérdida de ilusión por la vida hasta la muerte súbita, ocasionada por un déficit de potasio.

Pero es más: recientemente hemos descubierto que los regímenes que contienen muchas materias grasas multiplican por dos el riesgo de cáncer de mama en las mujeres, lo que sucede en este tipo de dietas como la de Dukan, porque, por ejemplo, un trozo de carne aporta entre el 15% y el 18% de proteínas pero puede llegar a tener hasta un 25% de grasas, igual que el queso y los huevos, que son componentes importantes de estas dietas.

 

Relación Iglesia – Estado

El Grafeno y el presente: Baterías Litio-Grafeno

En octubre de 2010, una desconocida sustancia para el gran público hizo entrar en la historia a sus descubridores, Andre Geim y de Konstantin Novoselov , como receptores, ese mismo año, del premio nobel de física .
Este elemento era el grafeno . Una delgada capa de átomos de carbono, extraido a partir del grafito, y que tenía unas propiedades casi mágicas.
A saber (Fuente Wikipedia):

  • Algunos científicos de la Universidad de Ilinois en Míchigan aseguran que el grafeno tiene propiedades de autoenfriamiento.
  •  Alta conductividad térmica y eléctrica.
  •  Alta elasticidad y dureza.
  •  Resistencia (200 veces mayor que la del acero).
  •  El grafeno puede reaccionar químicamente con otras sustancias para formar compuestos con diferentes propiedades, lo que dota a este material de gran potencial de desarrollo.
  •  Soporta la radiación ionizante.
  •  Es muy ligero, como la fibra de carbono, pero más flexible.
  •  Menor efecto Joule; se calienta menos al conducir los electrones.
  •  Consume menos electricidad para una misma tarea que el silicio.
  •  Genera electricidad al ser alcanzado por la luz.

Todas estas propiedades lo presentaban como el material que configuraría nuestro futuro. Y poco más de un año depués, ya ha empezado a dar sus frutos.

Un equipo de investigadores de la Northwestern University han logrado crear baterías usando este material. En sus propias palabras:

We have found a way to extend a new lithium-ion battery’s charge life by 10 times,” said Harold H. Kung, lead author of the paper. “Even after 150 charges, which would be one year or more of operation, the battery is still five times more effective than lithium-ion batteries on the market today.

Hemos encontrado una manera de extender las nuevas cargas de una batería de iones de litio 10 veces”, dijo Harold H. Kung, autor principal del artículo. “Incluso después de 150 recargas, lo que sería un año o más de funcionamiento, la batería sigue siendo cinco veces más eficaz que las baterías de iones de litio que hay en el mercado hoy en día.

(Paper original )
Ver, tambien : Non-Annealed Graphene Paper as a Binder-Free Anode for Lithium-Ion Batteries.

Pero ¿como es posible que estas baterías recarguen más rápido y duren más?. Veamos como funcionan estas baterías:

En una batería tenemos, de manera muy resumida, tres elementos, el ánodo, el electrólito y el cátodo. Cuando una batería se está descargando los iones de litio se trasladan desde el ánodo, a través del eletrólito, hasta el cátodo. Cuando la batería se recarga el movimiento se produce a la inversa.

La capacidad de carga, que depende de la densidad energética, tiene que ver con la cantidad de átomos de litio que pueden ser almacenados en el ánodo (o en el cátodo). La velocidad de la recarga tiene que ver con la velocidad a la que los iones de litio vuelven del cátodo al ánodo, viajando a través del electrólito.

En las actuales baterías de iones de litio el ánodo suele estar formado por láminas capa tras capa de grafeno (basado en el carbono). Pueden almacenar un átomo de litio por cada seis átomos de carbono. Si el ánodo se forma con láminas de silicio, se pueden almacenar cuatro átomos de litio por cada átomo de silicio.

El silicio, sin embargo, presenta un inconveniente, se expande y se contrae mucho durante el proceso de recarga, causando su fragmentación con el tiempo y pérdida de capacidad de carga. Lás láminas de grafeno son muy delgadas, de un sólo átomo de carbono de espesor, y proporcionalmente son muy largas, por lo que los iones de litio tienen que emplear mucho tiempo viajando hasta una posición libre, por eso la velocidad de recarga es lenta.

Los investigadores de esta universidad han encontrado la solución para estos dos inconvenientes. Para evitar la expansión y contracción han optado por combinar los grupos de silicio entre las láminas de grafeno, a modo de sándwich. Se consigue más densidad energética que solo con grafeno, y estas absorben la dilatación del silicio sin que se fragmente.

Para conseguir que los iones de litio lleguen más rápido a una posición libre, han recurrido a un proceso de oxidación química que crea agujeros minúsculos de 10 a 20 nanómetros, que sirven de atajo para que se cuelen los átomos de litio, aumentando la velocidad de recarga. El resultado final es el que os he contado al comienzo del artículo: se consigue una densidad energética diez veces mayor y recargar la batería diez veces más rápido.

(Fuente: www.motorpasionfuturo.com – Baterías de iones de litio y silicio-grafeno: diez veces más capacidad, recarga diez veces más rápida )

Estas nuevas baterías podrían dar lugar a aparatos electrónicos que se cargan en 15 minutos y duren en funcionamiento una semana (ver aqui ) o coches eléctricos con autonomías de más de 800 kilómetros por carga (ver aquí ).

El grafeno parece que viene para quedarse, y mejorar sustancialmente nuestra calidad de vida.

Sobre el caso de Garzón y el Franquismo

Últimamente hay un revuelo importante a raiz del proceso al, todavía, juez Garzón, por el caso en el que se le procesa por juzgar crímenes del franquismo, no sin una importante carga ideológica por parte de los medios de comunicación a la hora de contar la noticia, tal y como podemos ver en la sexta,  o en La Razón. Estos medios de comunicación (esto son sólo dos ejemplos, pero puede extenderse a la inmensa mayoría), están haciendo tanto ruido, que no dejan llegar la noticia. Así que al final se confunden los términos, y se entienden ataques, donde lo que hay es una normalidad jurídica.

Antes de continuar quiero recordar que el señor Garzón está siendo juzgado por  un delito y, en un estado de derecho, esto significa que será inocente hasta que se demuestre lo contrario. Así que aquí narraremos los hechos y hablaremos siempre de los cargos de los que se ha acusado, pero no entraremos en su inocencia o culpabilidad. Esta entrada sólo pretende dar un poco de luz a todo el batiburrillo informativo que tenemos. Aclarar ideas.

Comencemos por el principio:

¿De que es acusado el juez Baltasar Garzón? De prevaricación, que se define:

La prevaricación, o prevaricato, es un delito que consiste en que una autoridad, juez u otro funcionario público dicte una resolución arbitraria en un asunto administrativo o judicial, a sabiendas de que dicha resolución es injusta.

¿Porque se le acusa de este delito?

Bien, hagamos algo de retrospectiva.  En 16 de octubre de 2008 encontramos la siguiente noticia:

Garzón ordena abrir 19 fosas de la Guerra Civil, incluida la del poeta García-Lorca.

En la misma noticia encontramos:

En un auto de 68 páginas, hecho público hoy, asegura que observa delitos “de detención ilegal permanente sin dar razón del paradero, en el contexto de crímenes contra la humanidad”.

Por su parte, la Fiscalía ya ha anunciado que recurrirá la decisión del juez porque, según fuentes del órgano, el fiscal considera que los delitos cometidos durante la Guerra Civil y la dictadura han prescrito al amparo de la Ley de Amnistía de 1977.

Al tratarse de una instrucción por la vía penal, el juez busca a los responsables de la autoría de los crímenes para lo que ha solicitado los certificados de defunción de Francisco Franco y otros 34 altos cargos del Régimen, como el General o Serrano Suñer.

He aquí, la madre del cordero. Porque a 7/04/2010:

El magistrado del Supremo Luciano Varela ha decidido transformar en un procedimiento abreviado las diligencias abiertas al juez Baltasar Garzón por un presunto delito de prevaricación que habría cometido al iniciar, sin competencia legal, una causa por las desapariciones del franquismo.

Donde encontramos que:

El magistrado Varela adelantó en febrero que las resoluciones dictadas por Garzón durante la instrucción de una causa por las desapariciones del franquismo “son objetivamente contrarias a Derecho“. En concreto, se acusa al juez de la Audiencia Nacional de haber iniciado y prolongado esa instrucción atribuyendo a personas fallecidas delitos que habían prescrito, estaban amnistiados y que, además, no eran de su competencia.

Todo este galimatías es perfectamente resumido por Joaquín Leguina, desde su blog:

Garzón abrió esta causa a finales de 2006 y la cerró el 18 de noviembre de 2008. ¿Qué hizo Garzón durante esos dos años? Nada durante el primer año y medio y durante el otro medio año solicitó información (providencias del 28 de agosto y del 25 de septiembre de 2008) sobre desapariciones y enterramientos clandestinos en toda España. Asuntos ambos que no son competencia de la Audiencia Nacional, cuyo juzgado número 5 ocupa Garzón.
Pese a esa evidente falta de competencias, el 16 de octubre de 2008, el juez Garzón dictó un auto declarándose competente y para declararse competente introdujo en el procedimiento un nuevo delito: un delito contra altos organismos de la Nación (delito para el cual sí es competente la Audiencia Nacional), en el cual estaría incurso el “Alzamiento Nacional”. En dicho auto suministraba los nombres y apellidos de los responsables del “Alzamiento Nacional”, afirmando allí, por dos veces, que todos los implicados estaban ya muertos, como, por otro lado, era público y notorio.
Pese a que la notoriedad de los fallecimientos exime de probar la muerte de los implicados, Garzón requirió los correspondientes certificados de defunción. Y aquí viene el truco. ¿Para qué pidió esos certificados? Para –eso dijo él mismo- declarar extinguidas esas responsabilidades, lo cual suponía (implícita pero indudablemente) la existencia de esas responsabilidades. Una declaración de responsabilidad que es ajena a la capacidad de cualquier juez instructor.
Cuando le llegaron los certificados de defunción, Garzón, mediante otro auto, hizo lo que ya había anunciado: declaró extinguidas las responsabilidades y el proceso volvió a su ser inicial: las desapariciones forzadas, para cuya investigación el juez Garzón carecía y carece de competencia alguna. Es decir, Garzón se declaró incompetente apenas un mes después de haberse declarado competente.
En resumen, ¿qué investigación ha realizado Garzón respecto a las desapariciones denunciadas? Ninguna. ¿Qué investigación ha ordenado respecto al “Alzamiento Nacional”? Ninguna.
Pero, ¿ha infringido Garzón en este asunto alguna norma jurídica? Según algunos prestigiosos procesalistas, Garzón, durante este viaje a ninguna parte, se ha saltado: a) la prohibición de incoar un proceso de inquisición general, b) la norma que señala las competencias de la Audiencia Nacional, c) el artículo 25 de la Constitución, d) más de una decena de preceptos del Código Penal, e) otros tantos artículos de la Ley de Enjuiciamiento criminal, etc., etc. Actuaciones antijurídicas que el Juez Campeador ha emprendido bien a sabiendas o bien por ignorancia culpable, es decir, prevaricando.

A la vista de los datos, no se vosotros, pero entiendo que la acusación al juez Garzón viene dada por la posible toma de decisiones a sabiendas de que no tenía competencias ni las iba a tener, con todavía no se que intenciones.

Recordemos, de forma ya muy reiterativa, que esta es la acusación que ha recibido el señor Garzón, y que tendrá que ser juzgada y valorada por un juez. Por lo tanto, este señor es inocente hasta que se demuestre lo contrario.

La pregunta en este caso sería si un juez puede o no saltarse la ley porque esta sea inmoral, o porque esta no responda a los intereses, por otra parte legítimos, de unas personas o grupo dado.

Según nuestra constitución, vivimos bajo el imperio de la ley, y esta debería ser igual para todos.  Ideologías a parte.

Este caso resulta paradigmático de como las ideologías, sin ninguna base, ahogan la realidad, creando artificialmente ruido y sacando fantasmas de donde no los hay.

Mi conclusión personal:

Señores, si hay una ley que no nos gusta, deberíamos votar a aquel partido que esté dispuesta a cambiarla, o formar un grupo propio. Pero lo que no podemos es justificar que alguien se salte la ley porque esta sea inmoral, o contraria a nuestras ideas. El fin no justifica los medios. Y los jueces están para asegurar el cumplimiento de estas, y no para hacer de justicieros, cual Juez Dredd

Parto en casa Vs. Parto Hospitalizado.

La semana pasada,  una noticia habría de nuevo el arduo debate entre los defensores de dar a luz en casa y sus detractores.  Caroline Lovell, una de las principales activistas defensoras del parto en casa, moría dando a luz a su segunda hija.

A parte de lo morbosa que pudiera resultar la noticia, o de lo irónico de su muerte, el debate de fondo seguía enquistado y voces a favor y en contra de dicha práctica aparecieron por la red con comentarios que muchas más veces estaban cerca de ideologías concretas, más que de los echos y de los estudios serios realizados al respecto, que los hay y muchos.

Todos los estudios efectuados desde 2005 dejaba clara una cosa: con la ayuda de alguien especializado (una comadrona) y el material necesario, parir en casa es totalmente seguro. Estudios como este echo en Canadá, o este conjunto de estudios en diversos países en EEUU y Europa, evidenciaban que era una práctica totalmente segura.

La voz de alarma la daba este mismo año la  American Journal of Obstetrics & Gynecology en la que en un meta-análisis uniendo datos de 12 estudios con un total de 500.000 nacimientos en 6 países industrializados (USA, Canada, Australia, Suecia, Holanda, and Suiza), llegaban a la conclusión de que los nacimientos planificados en el hogar, con  madres sanas y de bajo riesgo, en comparación con los partos en hospitales en el mismo grupo de mujeres duplican el riesgo de mortalidad neonatal (0,2% vs 0,09%). Y cuando los recién nacidos con defectos congénitos fueron excluidos, el riesgo de mortalidad neonatal se triplicó.

Según extrapola The Lancet de este estudio:

 Los principales factores atribuibles para el aumento de la mortalidad fueron la aparición de dificultades respiratorias y fallos en los intentos de reanimación, dos factores asociados con la insuficiente formación de las matronas y la falta de acceso a equipo hospitalario. En los EE.UU., por ejemplo, sólo un tercio de los partos en el hogar están acompañados por una partera certificada.

Esto, unido al echo “obvio” de que en un hospital, la capacidad de reacción ante un imprevisto es mucho mayor, ha lanzado a las personas que están en contra de esta práctica a asegurar que este tipo de parto es totalmente inseguro.

Sin embargo, el parto en casa tiene múltiples ventajas, que habría que tener en cuenta, sabiendo que no es una opción para todos los casos, y si se trata de un embarazo de riesgo medio o de alto riesgo es mejor estar en un centro hospitalario.

Desde mi punto de vista, el mayor problema a este respecto, es que una búsqueda en google da cientos de entradas a blogs hablando sobre este tema, desde un punto de vista puramente ideológico y cuesta minutos, cuando no horas, acceder a los estudios serios y rigurosos a este respecto, afectando de forma completamente artificial a la pareja o mujer que deben de tomar esta decisión en función de la información rigurosa disponible, y no desde el punto de vista del gurú.

Ideologías a parte, y teniendo en cuenta las conclusiones de los diferentes estudios, quizá me quedaría, finalmente, con la conclusión final del artículo de The Lancet:

El parto en el domicilio es una opción para las madres con embarazos no problemáticos , siempre y cuando se informe de los riesgos , tengan a una comadrona (que incluye buenas habilidades de reanimación y la acreditación de un organismo regulador local), y viva en un lugar que permita un rápido acceso a la atención obstétrica.